Kötetünkben kísérletet teszünk az 1989-90 táján lezajlott magyar rendszerváltozás egyik fontos és emlékezetes politikai áramlatának bemutatására.

A nyolcvanas évek végére kikristályosodott, önmagát liberálisnak definiáló, késő Kádár-kori politikai csoportosulás Szabad Demokraták Szövetsége néven alakult párttá. Feladatul tűztük ki, hogy amennyire lehetséges, bemutassuk e párt szándékainak, politikai céljainak hátterét, eszmei-ideológiai alapjait, gondolatisága eredetét. Szándékunk szerint feltárjuk az adott kor politikai alapkérdéseire adott válaszukat, a gyakorlati lépések mögött álló mozgatórugókat.

Ez az elemzés természetesen nem lehet teljes és nem lehet tökéletes. Úgy láttuk helyesnek, hogy a Szabad Demokraták világnézeti-politikai álláspontjait a korabeli megnyilatkozásaikból, sajtómegnyilvánulásaikból, tanulmányaikon, illetve a párt egyes programadó kiadványain keresztül ismertessük. Ezáltal nem vállalkozunk egyébre, minthogy a párt törekvéseinek esszenciáját bemutassuk abból a nagyon gazdag anyagból, amiben megtalálható, hogy a rendszerváltozás kezdetétől, évtizedes távlatban az SZDSZ és annak lényeges személyiségei mit állítottak önmagukról. 

Munkánk határozottan nem párttörténeti fejtegetés: a szervezeti háttér, az országos működés és a napi politikai csatározások nem kevésbé fontos fejezeteinek megjelenítésére másutt kell teret szentelni. Politikatörténeti és eszmetörténeti metszeteket kívánunk megvilágítani, melyek kronologikus rendben követik egymást, és az ezredforduló magyar sorskérdései köré rendeződnek. Ilyenek például a magyar múlthoz, az igazságtételhez és a nemzeteszményhez kapcsolódó problémák vagy a kultúrához, a gazdasághoz, a nemzeti kisebbségekhez fűződő kérdések.

Bízunk abban, hogy a mégoly vitatott és kényes problémák tárgyalása a tisztábban látást és a szakmai diskurzust is elősegítheti. Munkánk egy korszak összegzésének a kezdete lehet.